马切蒂常数(Marchetti's constant)揭示了一个反直觉的现象:随着交通方式的提升,城市通勤时间并没有缩短,因为人们住宅和工作地点的距离也随之增加了。它背后蕴含的一个条件是,人们对每天通勤时间的预算是基本稳定的,在任何时代,任何通勤方式,人们都希望单程花费在半小时以下的时间。

在历史的大部分时间里,步行是城市的主要交通方式,而 1 英里是平均半小时能走到的最远距离,这是一个前现代城市的最大半径。古罗马是一个例子,它一度是世界上最大的城市,但一百万居民却挤在直径只有 2 英里的区域里,直到工业革命之前,城市的发展并不意味城市变得更大,而是更拥挤。(另一个值得一提的是,罗马的长度单位 Roman mile 的意思是 1000 步的距离。)

为什么科技的发展并没有改善通勤时间呢?随着经济增长,城市的交通拥堵状况在不断恶化,这促进更多人改变通勤方式。另外,随着通勤时间的增加,人们在减少通勤次数。

另外,马切蒂常数也让人想到逆城市化现象:Sprawl or Suburbanization? What's the Difference? — GAPSS