彭博社这篇 2018 年的文章提到一个观点,Instagram 等图片社区的出现对彩妆和护肤品有积极影响,但与之相对的,人们无法隔着屏幕闻到香水的味道,这被用来解释为什么香水市场表现不如其他化妆品。

尽管从逻辑上看这很合乎情理,但仍然造成些困惑:难道我们能认为美颜相机的普及会损害化妆品的销量吗?如果延伸上述的话题,这可以抽象成一个新问题:一个新兴事物会如何影响原本世界?

1898 年,作家 Arthur 预测电话的普及能够带来哪些影响,这篇一百年前的文章非常有趣,阅读时会产生一种对历史的惊讶感:

  • 电话将歌剧这种富人社会的奢侈品大众化,人们在家通过电话就能听到另一头专业的歌剧演出;
  • 每个人都有一张电话时刻表,上面列出播放相应新闻专题的时间,新闻会在指定时间打来;
  • 报纸业最初将电话作为自己的替代品看,但很快发现电话会刺激人们购买报纸的欲望,因为人们想要了解更多新闻细节;
  • 有的人担心,人们会一整天抱着电话,担心错过任何一条新闻;
  • 最后,作者提到如果电话有一天能够传递视觉信息(即现如今的视频),那么人们会丧失旅行的源动力,因为当远处的一切都是已知的事实时,人们不会再有好奇心去探索。

作者提到电话促进新闻业的发展,却认为视频对旅行业会有消极影响,理由非常有趣。

另一个例子是盗版音乐。在 Napster 最火热的时候,音乐行业普遍认为 Napster 损害自己的盈利空间。当时有两位经济学家发表论文 The Effect of File Sharing on Record Sales: An Empirical Analysis,他们在对比大量下载样本和专辑的销售情况后,认为非法下载对音乐销售几乎没有任何影响:那些非法下载音乐的人并不是会为 CD 支付 15 美元的人。

与之相似观点是,在 Napster 中,用户通常会先浏览其他文件,并在文件服务器聊天室中讨论音乐,这种浏览的过程会促进新的 CD 销售。2000 年 7月,英国摇滚乐队 Radiohead 的专辑《Kid A》中的歌曲在专辑发布前三个月便流通进入了 Napster,随后这张专辑在 Billboard 200(一个显示美国最受欢迎的 200 张音乐专辑的排行榜)上占据榜首,而此前 Radiohead 在美国从未进入过前 20 名,这张专辑的成功似乎说明,Napster 是一个很好的音乐推广工具。